Amherst College Präsident über die Bedeutung der öffentlichen Hochschulbildung

In den frühen 1960er Jahren wurde mein jüngerer Bruder Carter wegen Lernproblemen, die damals keinen Namen hatten, in eine „langsame“ Spur in der Schule gebracht. In einem wissenschaftlichen Experiment der fünften Klasse mit einem hausgemachten Holzlabyrinth und zwei Hamstern versuchte ich zu beweisen, dass seine Medikamente gegen Krampfanfälle und nicht seine mangelnde Intelligenz ihn „langsam“ gemacht hatten.

Bevor das Experiment abgeschlossen war, entkam einer der Hamster für einige Stunden seinem Käfig, aber ich ließ mich nicht abschrecken. Der Hamster, der Medikamente einnahm, lernte langsamer als der ohne.

Als Carters Schule sein Potenzial nicht erkannte, war ich bitter enttäuscht. Er fand schließlich seinen Platz als Feuerwehrmann, rettete Leben, diente seiner Gemeinde und gab sein eigenes Leben in dieser Rolle. Ohne den Community College-Kurs in Feuerwissenschaften, den er als Erwachsener belegte, hätte Carter nach der Berufsausbildung, in der er die High School absolvierte, keinen Zugang zu einer Ausbildung gehabt, und er hätte auch nicht weiterkommen können seine Arbeit.

Mein älterer Bruder Eddie besuchte ein nahe gelegenes Junior College und später ein rein männliches College in Virginia, um Fußball zu spielen. Nach einer kurzen Zeit als Bankangestellter verbrachte er sein Leben als Highschool-Fußballtrainer, was er die ganze Zeit wollte. Ich hatte das Glück, überhaupt aufs College gekommen zu sein. Meine Eltern hatten gesagt, sie könnten es sich leisten, nur einen von uns zu schicken, und auf jeden Fall dachten sie nicht, dass Mädchen gehen sollten.

Ein Mathematiklehrer der High School machte es möglich, meine Eltern davon zu überzeugen, dass ich das College of William & Mary besuchen sollte, eine öffentliche Einrichtung mit einem guten akademischen Ruf. Meine Mutter dachte, es hätte mich ruiniert, was zeigt, dass der Alarm über das Potenzial der Bildung, uns zu verändern, nicht neu ist, sondern auch, dass er aus mindestens zwei Gründen immer unglücklich sein wird: weil wir Menschen zum Lernen gebracht werden und weil Bildung befreit uns davon, der zu sein, der wir gerade werden. Wir sind im College nicht aus ganzem Stoff gemacht.

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