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Die Politik einer Abhandlung: Von Babur bis Obama lebt die Tradition weiter

Ein Aktenfoto des ehemaligen US-Präsidenten Barack Obama (Bloomberg)Ein Aktenfoto des ehemaligen US-Präsidenten Barack Obama (Bloomberg)

Von Suvanshkriti Singh

Barack Obama ist kein Unbekannter für literarischen Ruhm. Noch bevor A Promised Land, der gefeierte Neuzugang im amerikanischen Genre der Präsidentenerinnerungen, Rekorde brach, um der Liebling jeder Bestsellerliste zu werden, waren seine Fähigkeiten als Memoirenschreiber bereits etabliert. Ein viel jüngerer Obama hat sein Streben nach Identität und Zugehörigkeit in den durchdringend intimen Dreams From My Father aufgezeichnet. Sein Autorendebüt verkaufte weltweit beeindruckende 3,3 Millionen Exemplare.

Bewundern Sie jedoch das literarische Verdienst eines gelobten Landes, wie man es lesen kann, man kann sich dem Gewicht der kulturellen Verantwortung, die es trägt, nicht entziehen. Obamas Memoiren sind eine Fortsetzung der langen politischen Tradition eines Beamten, der für seine Amtszeit verantwortlich ist: Bill Clinton produzierte das fast tausend Seiten lange My Life zur Verteidigung seines politischen Erbes, und während George W. Bush möglicherweise seine Entscheidung bekleidet hat Punkte in der Sprache des Führungsunterrichts blieb der berechtigte Impuls bestehen. Auf der anderen Seite des Teichs gibt es Tony Blairs A Journey und David Camerons For the Record, um nur die neuesten zu nennen. Ein Sprung, ein Sprung und ein Sprung von dort ist Emmanuel Macrons Memoiren-mit-Manifest-Revolution.

Und diese decken nur die letzten drei Jahrzehnte ab. Die Popularität der politischen Memoiren war unermüdlich, von den Cäsaren des klassischen Roms über Babur in Mogul Indien bis hin zu Ulysses Grant, der über den amerikanischen Bürgerkrieg schrieb. Und natürlich Jawaharlal Nehru und MK Gandhi in Britisch-Indien in den Zwischenkriegsjahren sowie Winston Churchill und Charles de Gaulle in Europa nach dem Krieg. George Egerton, emeritierter Professor an der Geschichtsabteilung der University of British Columbia und Gelehrter der politischen Memoiren als literarisches Genre, erklärt die Attraktivität von Memoiren in Abhängigkeit von ihrem Zweck und den Umständen ihrer Produktion.

Egerton behauptet, dass Memoiren fast immer durch Momente der Krise entstehen, „durch interessante Zeiten wie Kriege und Revolutionen, durch Führung oder Zeugnis der Ausübung von Macht“, und „die persönliche Verbindung zwischen dem Autor und der Vergangenheit in Memoiren verändert die Beschreibung von Ereignissen, Verhalten und Umständen in die Erzählung persönlicher Erfahrungen. “ Was die Verkaufszahlen von A Promised Land von 8,8 Lakh am ersten Tag erklärt, ist nicht nur, dass sie die Trumpianische Herausforderung für die mythische liberale Demokratie ansprechen, auf die die USA stolz sind, sondern auch die Empathie, die sie für Barack, den Sohn, Freier, hervorruft , Ehemann, Vater und Freund – für Barack, den fehlbaren Menschen.

Im Verhältnis zu den Ursprüngen des Genres selbst ist der steigende wirtschaftliche Wert politischer Memoiren jedoch ein relativ junges Phänomen, das ungefähr bis ins späte 19. Jahrhundert zurückreicht. Obwohl die Memoiren von Grant und Lloyd George selbst im 20. Jahrhundert beeindruckende Summen einbrachten, war ein Vorschuss von 65 Millionen Dollar für einen Drei-Bücher-Deal – Baracks zweiteilige Memoiren und Michelles Werden – unerhört. Bevor die Obamas die Verlagswelt im Sturm eroberten, wurde der Rekord für den steilsten Fortschritt für eine Abhandlung von Clintons My Life mit 15 Millionen US-Dollar gehalten, während Hillary Clintons Hard Choices mit 14 Millionen US-Dollar knapp an dritter Stelle lag. Im Vergleich dazu erzielte Blairs A Journey einen Vorschuss von 4,6 Millionen Pfund, was rund 7 Millionen Dollar entspricht (zum Wechselkurs von 2010).

Dieses Rätsel lässt sich vielleicht besser durch die Ansicht lösen, dass die Politik – und dann zwangsläufig die Wirtschaft – von Memoiren eine der Persönlichkeit ist. Elizabeth Kuruvilla, Chefredakteurin bei Penguin India, identifiziert zwei große Arten von politischen Memoiren und Autobiografien. Das erste sind persönlichkeitsgetriebene Erzählungen der inspirierenden Art, in die sie die Bücher beider Obamas einfügt, um das Ausmaß ihrer Anziehungskraft zu erklären. “Die andere Art, Memoiren zu veröffentlichen”, sagt sie, “wäre die explosive Art, alles zu erzählen.” Churchill und Cameron fallen mir ein.

Die Unterscheidungen sind natürlich nicht starr. Was die politischen Memoiren als Quelle der zeitgenössischen Geschichtsschreibung wertvoll macht, geht weit über offenbarende Trivia hinaus: Reflexion über das Wachstum der Memoirenschreiber als Reaktion auf ihre Umstände und eine ehrliche Einschätzung des Stempels, den der Einzelne in seiner gesellschaftspolitischen Umgebung hinterlässt. Ebenso schätzt man die Klatschbits in einem ansonsten hochgesinnten Oeuvre. In Indien selbst ist ein Grund für den Hype um Obamas Buch, wie Kuruvilla bemerkt, der Aufruhr um die Leckerbissen über den Eindruck des Autors von Rahul Gandhi und Manmohan Singh sowie die Art der Politik der BJP.

Man wäre falsch, wenn man in einem Atemzug von Obama und Singh gesprochen hätte, um nicht das Offensichtliche zu sagen. Trotz seiner 10 Jahre an der Spitze der indischen Nation, einer Amtszeit, die von viel Kritik, Kontroversen und Veränderungen geprägt ist, scheint die einzige Literatur, die Singh anbietet, akademisch zu sein. Keine Erinnerung an skandalöse – oder rekordverdächtige – Enthüllungen oder eine reflektierte Selbsteinschätzung. Nicht einmal eine der Rechtfertigung. In dieser Hinsicht ist Singh die Norm, nicht die Ausnahme. IK Gujrals Diskretionssachen sind nach wie vor die einzigen Erinnerungen eines indischen Premierministers in den letzten drei Jahrzehnten.

Zugegebenermaßen ist die Liste der autobiografischen Werke von Führern von nationaler Bedeutung relativ umfangreicher. Das Angebot umfasst Literatur von LK Advanis My Country, My Life und P Chidambarams Speaking Truth to Power über Lalu Prasad Yadavs (Co-Autor) Gopalganj bis zur Raisina Road und Pranab Mukherjees mehrbändigen Memoiren. Wenn es jedoch um die Verbreitung politischer Memoiren in der Populärkultur geht, zeigt selbst ein flüchtiger Vergleich zwischen dem anglophonen Westen und Indien offensichtliche Unterschiede. Nicht zuletzt ist es so gut wie kein globaler Appell an politische Memoiren aus Indien.

Manasi Subramaniam, Chefredakteur und Leiter der Abteilung für Literaturrechte bei Penguin India, ist der Ansicht, dass ein Vergleich zwischen amerikanischen und indischen Politikern von Natur aus falsch ist. Für sie ist dies teilweise eine Funktion der relativen internationalen Bedeutung der Vereinigten Staaten gegenüber jeder anderen Nation. Sie behauptet, dass der phänomenale Erfolg der Obama-Memoiren zweifellos auf dem globalen Superstar beruht, den das Paar genießt – er, der Anführer der freien Welt, mit einem Rockstar-Status, und sie, eine Ikone des Feminismus und des Feminismus Stil. Subramaniam begründet, dass in Indien eine Advani- oder Lalu-Abhandlung eine beträchtliche Leserschaft hat, vergleichbar mit der ähnlichen Schrift, die ein populärer Führer eines anderen Landes in diesem Land finden würde. “Aber ich wäre überrascht”, erklärt sie, “wenn zum Beispiel eine Abhandlung eines Politikers aus einer kleinen osteuropäischen Nation außerhalb ihrer Grenzen viel Anklang findet.”
Die Ungleichheit ist strukturell, eine Funktion der amerikanischen Hegemonie und universell.

Woher kommt dann das Fehlen eines Angebots-Nachfrage-Gleichgewichts im Genre der politischen Memoiren?
Für Rachna Kalra, Gründerin der Marketing- und Kommunikationsberatung WindWord, liegt die Antwort möglicherweise in der Kultur der Parteipolitik in Indien, die Politiker davor zurückhält, ein Memoirenschreiben zu verfassen. „Die Einheitsfront, die die Politik zu fordern scheint, verhindert kontroverse Enthüllungen in Memoiren, unabhängig davon, ob die betreffenden Personen noch in der Politik aktiv sind oder nicht. Vielleicht haben die Leute das Gefühl, dies wäre wie das Öffnen einer Büchse der Pandora, die dann nicht geschlossen werden kann. “ Sie sagt. Kuruvilla und Subramaniam treiben den Gedanken weiter voran. “In Indien”, behaupten sie, “geht ein Politiker nie wirklich in den Ruhestand”.

Um nach den wirklich offenbarenden politischen Memoiren in Indien zu suchen, muss man seinen Anwendungsbereich erweitern und das Genre als persönliche, reflektierende Literatur für diejenigen definieren, die einen ersten Blick auf die Geschichte haben. Wenn man die schiere Unermesslichkeit des Beitrags betrachtet, den Bürokraten und Journalisten zum Genre geleistet haben, wird das Ungleichgewicht zwischen Angebot und Nachfrage weniger stark. Eine vollständige Auflistung ist hier eine unmögliche Aufgabe, aber eine aktuelle Stichprobe würde Montek Singh Alhuwalias Backstage, Raghuram Rajans I Do What I Do, Vinod Mehtas Lucknow Boy und unter den berüchtigteren Sanjaya Barus The Accidental Premierminister umfassen.

Diese Stichprobe ist auf englische Literatur beschränkt. Wenn man nach Memoiren suchen würde, die in regionalen Sprachen und Landessprachen verfasst sind, wären die Entdeckungen sicherlich erstaunlich – wie es bedauerlicherweise bei jedem anderen Genre des Schreibens in Indien der Fall ist. In der Tat, wenn man zynisch eingestellt wäre, könnte man sich über die Kultur der Überproduktion innerhalb des Genres beklagen.

Kalra verweist auch auf die breite Leserschaft politischer Biografien, ein Genre, das eng mit den Memoiren verbunden ist. Der Erfolg von Vinay Sitapatis Biografie, zuerst von PV Narsimha Rao und kürzlich von der BJP der Vajpayee-Advani-Ära, zeugt zweifellos von dem tiefen Interesse der indischen Leser am Privatleben der Politiker und am Innenleben der Regierungsführung. Und beruhigender, zerstreut die Angst vor kultureller Apathie gegenüber politischer Literatur.

Aber wie alle Schriftsteller mit einem Auge auf die Nachwelt und einer Agenda, um sich zu verteidigen, läuft der Politiker als Memoirist Gefahr, diese Hauptsünde zu begehen, Dinge aufzuräumen, die Vergangenheit durch eine retrospektive Linse zu erzählen und sie anachron zuzuschreiben Perspektiven, Motive und Bedeutungen. Und hier, so glaubt Subramaniam, kann die Objektivität des Biographen die reiche, wenn auch manchmal ungenaue Innerlichkeit des Memoirenschreibers ergänzen.

Der politische Akteur ist letztendlich auch ein Performer. Ihre Memoiren sind also notwendigerweise ein Versuch, sich gleichzeitig zu erschaffen und zu vermarkten, um ihr öffentliches und privates Selbst in Einklang zu bringen – Sachbücher, die ehrlich sind, um ihre Fiktion anzuerkennen.

Ein gelobtes Land
Barack Obama
Pinguin zufälliges Haus
S. 768, Rs 1.999

Suvanshkriti Singh ist freiberuflich tätig

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