Könnten Kinderbetreuungsgewerkschaften dazu beitragen, die Branche vom Rande zurückzubringen?

Der in Kalifornien ansässige Anbieter Renaldo Sanders mit einem Kind in ihrer Obhut, das eine Aktivitätsbox mit Spielzeug und Kunsthandwerk in der Hand hält.

Renaldo Sanders war entschlossen, sich von der Coronavirus-Pandemie nicht davon abhalten zu lassen, Kindern zu dienen. Das bedeutete, dass sie die häusliche Kindertagesstätte, die sie in Compton, Kalifornien, betreibt, in diesem Frühjahr betrieb, obwohl das Virus Unternehmen und Schulen im ganzen Land geschlossen hatte.

In jüngerer Zeit hat sie zusätzliche Tische gekauft, damit ihre Schüler in sozialer Entfernung sitzen können, und einen High-Tech-UV-Desinfektionsstab, um Verbrauchsmaterialien und Oberflächen zu desinfizieren. Sie hat auch ihr Internet aufgerüstet, um die Zoom-Klassen der Kinder im schulpflichtigen Alter aufzunehmen, die jetzt den Tag in ihrer Obhut verbringen, weil ihre Schulgebäude geschlossen sind und ihre Eltern zur Arbeit zurückgekehrt sind.

“Ich habe sogar einen neuen Computer gekauft. Wenn der Computer nicht funktioniert, können sie einen anderen verwenden”, sagte Sanders, ein lizenzierter Kinderbetreuer, der seit mehr als 30 Jahren in der Branche tätig ist.

Die Erfahrungen von Sanders werden von Kinderbetreuern im ganzen Land geteilt, von denen 70 Prozent gezwungen waren, zusätzliches Geld in ihre Unternehmen zu stecken, damit sie sicher arbeiten können Nationale Vereinigung für die Erziehung kleiner Kinder. Aber während ihre Ausgaben gestiegen sind, haben die Einkommen nicht. Der mittlere Stundenlohn eines selbständigen häuslichen Kinderbetreuers vor der Pandemie war 10,35 $Viele Anbieter haben in diesem Frühjahr Kunden verloren, was ihre Gewinne weiter belastete. Obwohl das CARES-Bundesgesetz eine gewisse Erleichterung brachte, sagen Befürworter, dass es bei weitem nicht ausreicht, um viele Anbieter davon abzuhalten, ihre Türen zu schließen. Nach einer Schätzung droht die Hälfte der lizenzierten Kindertagesstätten des Landes endgültig zu schließen.

Nach einer Schätzung droht die Hälfte der lizenzierten Kindertagesstätten des Landes endgültig zu schließen.

Die Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit hat die Bemühungen um eine Gewerkschaftsbildung in der Branche, die seit langem mit niedrigen Löhnen und schlechten Arbeitsbedingungen zu kämpfen hat, noch dringlicher gemacht. In diesem Sommer haben Kinderbetreuer zu Hause oder in der Familie im kalifornischen Bundesstaat Sanders als letzte eine Gewerkschaft gegründet. Die Gewerkschaft Child Care Providers United vertritt Arbeitnehmer, die sich um Kinder kümmern, die staatliche Subventionen erhalten, und ermöglicht es den Fachleuten, gemeinsam mit dem Staat über Fragen wie Entschädigung, Leistungen und Arbeitsbedingungen zu verhandeln. Befürworter sagen, dass die Verhandlungsmacht in einer Zeit, in der die Branche stark belastet ist, eine entscheidende Lebensader darstellen könnte.

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Die Kinderbetreuungsbranche, die sich aus vielen kleinen Unternehmen mit hoher Fluktuation zusammensetzt, ist weitgehend nicht gewerkschaftlich organisiert. Laut einer Umfrage des Zentrums für das Studium der Beschäftigung in der Kinderbetreuung an der University of California in Berkeley gehörte letztes Jahr nur ein Viertel der Anbieter zu Hause einem Verein oder einer Gewerkschaft an. Etwa ein Viertel der Staaten haben Tarifverhandlungsrechte für Familienkinderbetreuer, aber nur sechs haben Vereinbarungen: Washington, Maryland, Massachusetts, Oregon, Connecticut und Illinois, so das National Women’s Law Center. Einige Staaten wie Kalifornien haben noch keine Verträge ausgearbeitet. andere hatten Vereinbarungen, die abgelaufen waren oder gekündigt wurden.

Die kalifornischen Familienkinderpflegerinnen kämpften 16 Jahre lang um das Recht, mit dem Staat zu verhandeln, bevor sie einen Verbündeten in Gouverneur Gavin Newsom fanden, der im vergangenen Jahr ein Gesetz unterzeichnete, das Tarifverhandlungen für häusliche Kinderbetreuer erlaubt. Im Juli dieses Jahres stimmten rund 10.000 Kinderbetreuer mit überwältigender Mehrheit für Child Care Providers United, eine Partnerschaft der Service Employees International Union (SEIU) und der American Federation of State, County und Municipal Employees (AFSCME). Gewerkschaftsmitglieder arbeiten derzeit an einer Liste von Forderungen, obwohl die Doppelkrisen der Pandemie und der Waldbrände ihr erstes Treffen mit dem Staat aufgrund eines Vertrags verschoben haben.

Das Wichtigste unter den Forderungen der Mitglieder ist ein existenzsichernder Lohn. Viele Kinderbetreuer sind finanziell auf ein staatliches Förderprogramm für Kinder mit niedrigem Einkommen angewiesen. Die subventionierte Betreuung ist jedoch unterfinanziert und überzeichnet: Rund 15 Prozent der Kinder, die nach Bundesrichtlinien Anspruch auf Kinderbetreuungsgutscheine haben, erhalten diese laut das Government Accountability Office der Vereinigten Staaten. Nur vier Staaten bieten Subventionen zum empfohlenen 75. Perzentil des aktuellen Marktpreises an Nationales Frauenrechtszentrum.

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