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NFHS-Daten zeigen zunehmende Adipositas-Krisen in Indien

Betrachtet man die Daten der NFHS-Runde 5 für 22 Staaten, so haben die meisten Staaten etwa ein Drittel oder mehr ihrer Bevölkerung als fettleibig eingestuft, was in nur wenigen Jahren einen erheblichen Anstieg darstellt.

Von Prabhu Pingali, Shubh Swain und Andaleeb Rahman

Indiens National Family Health Survey (NFHS) hat gerade wichtige Indikatoren für 22 Staaten veröffentlicht. Die Daten zeigen eine neue Herausforderung für die öffentliche Gesundheit im Land. Der Anstieg der Fettleibigkeit in Indien ist nichts Neues, aber Indiens neueste NFHS wirft das Problem in ein anderes Licht. Nicht nur die Fettleibigkeit nimmt im Land insgesamt schnell zu, sondern weit entfernt von dem „städtischen Problem“, das die meisten Inder in Betracht gezogen haben, nimmt die Fettleibigkeit in ländlichen Teilen des Landes jetzt schneller zu und bringt eine Vielzahl verwandter Krankheiten mit sich. Betrachtet man die Daten der NFHS-Runde 5 für 22 Staaten, so haben die meisten Staaten etwa ein Drittel oder mehr ihrer Bevölkerung als fettleibig eingestuft, was in nur wenigen Jahren einen erheblichen Anstieg darstellt.

Betrachtet man beispielsweise die Adipositasraten von Frauen in 15 Hauptstaaten, die im Großen und Ganzen den östlichen, westlichen, nördlichen und südlichen Teil des Landes repräsentieren, so zeigen alle bis auf drei – Maharashtra, Gujarat und Assam – einen hohen Anstieg der als fettleibig identifizierten Frauen. Bei genauerer Betrachtung der Verteilung von Land und Stadt in diesen Staaten hat sich die Adipositas-Kluft zwischen Frauen in ländlichen und städtischen Gebieten bis auf einen – Assam – aufgrund des enormen Anstiegs der Adipositas in der ländlichen Bevölkerung verringert. Die Geschichte ist die gleiche für ländliche Männer.

Dieser Trend zeigt sich in den steigenden Raten von Krankheiten, die mit Fettleibigkeit zusammenhängen. Beispielsweise weisen alle Bundesstaaten einen signifikanten Anstieg bei Frauen mit sehr hohem Blutzucker auf, aber in vielen Bundesstaaten ist der Sprung in ländlichen Gebieten größer.

Was treibt diese Konvergenz an? Wachsende Einkommensmöglichkeiten in nahe gelegenen städtischen Zentren, der Anstieg der Löhne außerhalb der Landwirtschaft, ein Rückgang der Landwirte und ein Anstieg des sitzenden Lebensstils aufgrund einer verbesserten Infrastruktur haben alle eine Rolle gespielt. Dies gilt auch für den ungedeckten Bedarf an Diversifizierung im Lebensmittelsystem.

Um das Blatt gegen Fettleibigkeit und damit verbundene Krankheitsbilder wie hohen Blutzucker in städtischen und ländlichen Gebieten zu wenden, müssen die indischen Lebensmittelsysteme umstrukturiert werden, um sicherzustellen, dass gesunde Lebensmittel für alle verfügbar und erschwinglich sind. Ein hilfreicher erster Schritt wäre die Abkehr von der starken Konzentration auf kalorienreiche Nahrungspflanzen durch eine Reform der Politik, die Anreize für die Produktion von Grundnahrungsmitteln bietet, selbst wenn der Gesamtkalorienbedarf in Indien sinkt. Die Landwirte sollten stattdessen Anreize erhalten, eine Vielzahl nahrhafter Pflanzen anzubauen, und die Regierung muss sicherstellen, dass eine robuste Infrastruktur, einschließlich des Marktzugangs, geschaffen wird, um solche Lebensmittel für Menschen in ländlichen Gebieten verfügbar und erschwinglich zu machen.

Die jüngsten politischen Änderungen zielten darauf ab, den Marktzugang für Landwirte zu erweitern, um die Verfügbarkeit landwirtschaftlicher Produkte in mehr Gebieten zu erhöhen. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob diese Reformen die richtigen Anreize für die Schaffung eines diversifizierten und ernährungssensiblen Lebensmittelsystems bieten.

Wie der gestiegene Absatz von groben Getreideprodukten und Mehrkornbroten zeigt, besteht bereits eine Nachfrage nach nährstoffreichen Lebensmitteln, die jedoch hauptsächlich aus der städtischen Mittelschicht stammt. Um solche Produkte für verarmte und ländliche Inder erschwinglich zu machen, müssen sie in viel größerer Anzahl hergestellt werden. Eine verstärkte Produktion von Obst und Gemüse sowie ein starkes Netzwerk gekühlter Lieferketten, die verderbliche Lebensmittel in abgelegene ländliche Gebiete transportieren können, sind ebenfalls erforderlich. Das sollte der Schwerpunkt der künftigen Agrarpolitik sein. Verhaltensinterventionen, die der Fit India-Kampagne oder der Eiförderungskampagne der neunziger Jahre ähneln, wären nützlich, um die Gemeinden zu einem gesünderen Lebensstil zu bewegen, selbst in ländlichen Gebieten.

Indien urbanisiert sich und ein großer Teil der Menschen – auch in ländlichen Gebieten – nimmt aufgrund ihrer Nähe zu Städten städtebauliche Verhaltensweisen an. Infolgedessen müssen sich die Bemühungen zur Bekämpfung der Unterernährung zunehmend auf Fettleibigkeit und Unterernährung konzentrieren. Um beide Herausforderungen erfolgreich zu bewältigen, muss ein gesünderes Verhalten angestrebt werden, das durch eine Änderung der Agrarpolitik verankert wird, die es den Menschen ermöglicht, besser zu essen.

Pingali ist Gründungsdirektor, Swain ist Gender & Nutrition-Spezialist und Rahman ist Postdoktorand am Tata-Cornell Institute. Ansichten sind persönlich

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