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Wenn die staatlichen Mittel für Pre-K gekürzt werden, könnte es nach Ansicht von Experten Jahre dauern, bis sie wieder hergestellt sind

In Kalifornien ein Plan zur Ausweitung der staatlich finanzierten Pre-K auf 10.000 Kinder wurden aufgrund einer durch die Coronavirus-Pandemie verursachten Staatshaushaltskrise abgesagt. In Wyoming wird ein öffentliches Vorschulprogramm für Kinder mit Behinderungen und Entwicklungsverzögerungen verloren gehen Finanzierung in Höhe von 8,8 Mio. USD. Und in New York sagen Administratoren, die mit staatlichen Geldern finanzierte Pre-K-Klassenzimmer betreiben, dass sie damit rechnen 20 Prozent bei den Finanzierungskürzungen zu ihren Programmen.

Staatlich finanzierte Pre-K-Programme stehen unter enormem finanziellen Druck. Angesichts der Tatsache, dass Staaten aufgrund der Coronavirus-Pandemie mit massiven Defiziten konfrontiert sind, sagen Experten, dass diese Kürzungen bei Pre-K-Programmen wahrscheinlich nur der Anfang sind. “Das ist es, worüber wir alle gerade den Atem anhalten”, sagte Karin Garver, eine Spezialistin für frühkindliche Bildungspolitik am Nationalen Institut für Frühpädagogikforschung (NIEER), die veröffentlichte kürzlich einen Bericht, in dem untersucht wurde, wie sich die Pandemie auf staatlich finanzierte Pre-K auswirken könnte.

Das öffentliche Pre-K kann eine Lebensader für Eltern sein, indem es eine erschwingliche, qualitativ hochwertige Ausbildung bietet, die Kindern hilft, wichtige akademische und sozial-emotionale Fähigkeiten zu entwickeln. Untersuchungen haben auch ergeben, dass hochwertige Pre-K-Dosen helfen, die Leistungslücke in einem frühen Alter zu verringern und dass Teilnehmer weniger wahrscheinlich sind erfordern spezielle Bildungsdienste oder wiederholen eine Klasse die Straße runter.

Trotz der Vorteile sagen Experten, dass diese Programme in Zeiten finanzieller Not häufig auf den Prüfstein gestellt werden. Sie verweisen auf die Jahre nach der Großen Rezession als Beweis für die weit verbreiteten Kürzungen, die für die öffentliche Vorschule bevorstehen könnten: Nach der Rezession Ende 2007 Die Staaten haben die Mittel für öffentliche Pre-K-Programme erheblich gekürzt das hielt jahrelang an. Die in Garvers Bericht enthaltenen Daten zeigen, dass die staatlichen Mittel für Pre-K-Programme bis zu vier Jahre nach Beginn der Rezession zurückgegangen sind. Von 39 Bundesstaaten, einschließlich Washington DC, die im Schuljahr 2007/08 eine öffentliche Vorschule hatten, gaben 25 im Schuljahr 2018/19 weniger pro Kind in einer staatlich finanzierten Vorschule aus als vor der Großen Rezession, selbst wenn sie inflationsbereinigt waren.

„Diese Kinder werden ihre Vor-K-Jahre nicht zurückbekommen. Mit jeder Altersgruppe von Kindern bekommt man nur einen Schuss. “ Karin Garver, Spezialistin für frühkindliche Bildungspolitik am Nationalen Institut für Frühpädagogikforschung (NIEER)

Ein Jahrzehnt später haben viele dieser Programme immer noch nicht das gleiche Finanzierungs- und Qualitätsniveau wie zuvor erreicht. Im Jahr 2019 erfüllten nur vier Staaten alle zehn von NIEER festgelegten Mindestqualitätsstandards, was darauf hindeutet, dass die Kürzungen der Mittel seit langem Auswirkungen auf Zugang und Qualität haben. “Wir sind zehn Jahre alt und haben uns immer noch nicht erholt”, sagte Garver. “Wenn wir also erneut getroffen werden, ist zu erwarten, dass die Erholung mindestens genauso lange dauert, wenn nicht sogar länger.”

Diese staatlichen Kürzungen sind bereits auf lokaler Ebene zu spüren. In Nevada ein Pre-K-Programm, das dient 250 Studenten wird im Herbst teilweise nicht geöffnet, um Budgetprobleme aus der Pandemie abzudecken. In Maine, drei Grundschulen setzen den Start ihrer öffentlichen Pre-K-Programme zurück, um Geld zu sparen. In New York ein Bezirk können ihr Pre-K-Programm abbrechen aufgrund geringer Einschreibung und reduzierter staatlicher Mittel. Und in Hawaii, Mittelkürzungen könnten sieben Lehrstellen beseitigen in Klassenzimmern, die vom staatlichen Pre-K-Programm unterstützt werden.

Garver sagte, während Staatsbeamte ihre Budgets während der Pandemie überprüfen, ist es wichtig, dass sie versuchen, Programme für frühes Lernen zu schützen. Selbst nach der großen Rezession haben einige Staaten wie Rhode Island und Vermont die staatlich finanzierte Pre-K begonnen oder erweitert, um zu beweisen, dass es möglich ist, Frühförderprogramme auch während einer Haushaltskrise zu fördern. “Es geht darum, Prioritäten zu setzen”, sagte sie. „Diese Kinder werden ihre Vor-K-Jahre nicht zurückbekommen. Sie erhalten nur einen Schuss mit jeder Altersgruppe von Kindern. Wenn wir also auf Qualität und Zugang zurückgreifen, ist das eine dauerhafte Entscheidung dafür [group] von Kindern und sie werden das nie wieder zurückbekommen. “

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte führte zum dieswöchigen Early Childhood-Newsletter, der jeden zweiten Mittwoch kostenlos in den Posteingang der Abonnenten mit Trends und Top-Storys zum frühen Lernen verschickt wird. Abonnieren Sie noch heute!

Diese Geschichte über staatliche Finanzierung für Pre-K wurde produziert von Der Hechinger-Bericht, eine gemeinnützige, unabhängige Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation in der Bildung konzentriert. Melden Sie sich an für Hechingers Newsletter.

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